STEP船橋高根台 管理者インタビュー

石毛さん
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2016年10月1日に放課後等デイサービスSTEP船橋高根台教室がオープンしました。

管理者は石毛(いしげ)さんです。
石毛さんの自己紹介とSTEP船橋高根台についてお話を伺いました。

―――自己紹介をお願いします。

こんにちは。石毛です。よろしくお願いします。
私自身のことについて、少しお話をしたいと思います。

私は母のお腹にいるときから先天性弁膜症という心臓の病気がありました。
産まれたときから「この子は短命だ」と言われていたし、日々の生活の中でも制限が多い幼少期をすごしました。

学校は休みがちで、体育の授業や運動会や修学旅行などの行事にも参加させてもらえず、クラスメイトや先生から「なまけ病」と言われていじめられたり、身体が弱いせいで勉強についていけなかったり、悔しい思いをたくさんしました。

見た目にはわからない病気というのは、周囲からの誤解や差別をうけやすいものです。
高校生になって、やっと健康を取り戻して每日学校に通えるようになりました。

―――障害児と関わる仕事に興味をもったきっかけを教えてください。

高校2年のある日、家庭科の授業で『わたしたちのトビアス』というスウェーデンの絵本をよみました。ダウン症のトビアス君と兄弟の生活について書かれている絵本で、障がいのある子もない子も一緒に育つことの大切さを伝える内容です。

ダウン症が先天的な障がいだとしって、高校生の私は「自分と似ている!」と思いました。
障害や病気があると自宅で暮らせなかったり、学校に通えないことが当たり前の時代だったので、自宅で療養しながら学校に通っている自分は、環境に恵まれていたことに気がつきました。

経済的な事情で大学進学を一度はあきらめましたが、病気や障がいのある人と関わる道を探したかったので、働きながら夜間の大学に通いました。

障害児教育のゼミに入って専門的に学んだことで、自分の将来につながる学びもえられました。
今、振り返ってみると、一番大きな学びは「病気を抱えた自分も、生きていていいんだ」と思えたことだったかもしれません。

―――今までのお仕事の経験を教えてください。

大学卒業後は中学校の社会科の講師をしていましたが、結婚を機に仕事をやめて、3人の子どもに恵まれました。長男は今は大学生です。

いろいろあって夫とは別れることになったので、小学校の支援級で講師の仕事をしたあと、障がい者施設で働きました。18歳以上の障害のある人が入所している施設です。

その施設には常に見守りが必要な強度行動障害の人もいたので、ひとりひとりに合わせた支援の必要性を感じたし、若いスタッフと一緒に試行錯誤をしました。

私が夫の家を出るときに、施設の同僚が冷蔵庫や洗濯機や電子レンジをくれたり、施設長が施設の車で引っ越しを手伝ってくれたりしました。私は出会う人に恵まれていると思います。あれから10年近くたちますが、洗濯機はいまも現役です(笑)。

無理を重ねた時期もありましたが、生きづらさを持っている子どもや、サポートを必要としている人に関わり続けたいと思っています。

―――利用を検討中の人へひと言お願いします。

ひとつはお子さんについて。

お子さんたちは学校で目一杯がんばっています。けど、頑張った気持ちをそのまま家に持ち帰ると、受け止めるお母さんも大変です。

放課後等デイサービスは、家に帰る前に気持ちを落ち着けてクールダウンができる場所です。そして、親御さん以外の大人と関わることで「大人を信頼していいんだよ」と伝えたいです。

学校と家のほかに信頼できる場所をもつことは、いつか、彼らが色んな人と繋がりあって、助けの手を借りて生活をしていくための力になります。

もうひとつはお母さんたちへ。

いま子育てをしているお母さん達は「ママ友」という繋がりだけでは、解決できない不安や孤独を抱えていると思います。子どもに向き合うほど無力を感じたり、子どもを責めたり、自分を責めたりしていませんか?

船橋高根台教室では、スタッフやお友だちとの関わりをとおして、お子さんの歩幅で成長していることを発見して、お伝えしていきたいと思います。お母さんに「子育てって楽しい!」と感じてもらいたいのです。お母さんが元気になればお子さんが元気になります。

いい親子関係をつくるために使えるサービスは使ったほうがいいし、放課後等デイサービスもそのひとつです。診断名や手帳はサービスを使うためのものであって、お子さん自身をあらわすものではありません。

お母さんたちに「落ち込む必要はないんですよ」と伝えたいし、お子さんが自信を持つきっかけをふやせる教室にしていくつもりです。よろしくお願いします。

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